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Suspeita das autoridades do Botsuana

Centenas de elefantes mortos por novo vírus ou veneno

DESASTRE. Dados da morte de 275 elefantes na região turística do Delta do Okavango durante os últimos meses contraria relatório da organização não-governamental Elefantes Sem Fronteiras (EWB), que aponta para a morte de 356 dessa espécie de herbívoros.

Centenas de elefantes mortos por novo vírus ou veneno

Autoridades do Botsuana suspeitam que a morte de centenas de elefantes nas últimas semanas tenha sido provocada por um novo vírus ou por veneno e, apesar de ainda se desconhecerem os motivos, os testes continuam e já descartaram a caça furtiva e o carbúnculo.

Entre as possíveis causas que estão a ser avaliadas, numa investigação que inclui a ajuda de laboratórios na África do Sul,  Zimbábue, Grã-Bretanha e Estados Unidos, estão um novo vírus e o envenenamento.

No início deste mês, autoridades e organizações não-governamentais do Botsuana anunciaram a morte de centenas de elefantes na região turística do Delta do Okavango durante os últimos meses, suspeitando de uma doença misteriosa.

O director de parques nacionais e vida selvagem do Botsuana, Cyril Taolo, confirmou, na altura, a morte de pelo menos 275 elefantes, enquanto um relatório da organização não-governamental Elefantes Sem Fronteiras (EWB) apontava para a morte de 356 elefantes naquela região.

Embora não tenha havido qualquer indicação de carcaças frescas ou sinais de que a mortalidade se tenha espalhado para além da área inicial, a equipa distrital que se encontra no terreno vai continuar a monitorizar a situação, a remover o marfim das carcaças e a levá-lo para custódia segura, bem como a destruir as carcaças que se encontram perto das aldeias e das povoações humanas, segundo o Ministério do Ambiente, Conservação dos Recursos Naturais e Turismo. Os resultados das investigações deverão ser conhecidos esta semana.

O Laboratório Nacional Veterinário do Botsuana não conseguiu ainda estabelecer as causas de morte dos animais, após examinar 281 carcaças de elefantes encontradas na popular zona do Delta do Okavango, no Norte do país.

“É um dos maiores desastres com impacto nos elefantes deste século e logo num dos principais destinos turísticos de África”, disse a direcção do grupo de conservação National Park Rescue.